15 sorprendentes datos sobre el Renacimiento que no creerá que son ciertos

15 Mind-Blowing Renaissance Facts That Will Change Your Perspective
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Tabla de contenidos

Introducción

El Renacimiento fue una época de arte impresionante, avances científicos y una renovada fascinación por el saber clásico. Pero bajo la superficie de este renacimiento cultural se esconde un mundo inesperado. Desde peculiares cánones de belleza hasta prácticas que hoy nos parecen chocantes, el Renacimiento estuvo lleno de sorpresas. Prepárese para conocer a fondo esta fascinante época.

Los 15 hechos más sorprendentes del Renacimiento(una línea)

  1. La piel pálida se consideraba el colmo de la belleza.
  2. La gente utilizaba métodos peligrosos para conseguir una tez pálida.
  3. Se creía que los unicornios eran reales.
  4. Los tenedores se consideraban un lujo innecesario e incluso blasfemo.
  5. El fútbol renacentista se parecía más a una pelea callejera que a un deporte.
  6. Los artistas diseccionaban cadáveres para comprender la anatomía humana.
  7. A veces, los ricos tenían enanos como símbolo de estatus.
  8. El matrimonio era a menudo un acuerdo comercial más que una unión amorosa.
  9. El abandono infantil era una práctica trágicamente común.
  10. La gente utilizaba métodos duros como limar los dientes y ácido para blanquearlos.
  11. Se podían contratar plañideras profesionales para llorar en los funerales.
  12. A veces, la Iglesia juzgaba a los animales por delitos.
  13. Las intervenciones quirúrgicas solían ser realizadas por barberos, no por médicos.
  14. La creencia en la magia y la astrología estaba muy extendida, incluso entre los intelectuales.
  15. Leonardo da Vinci diseñó un tanque siglos antes de que se utilizaran en la guerra.

1. La piel pálida se consideraba el colmo de la belleza.

Retrato generado por IA de una noble renacentista de piel extremadamente pálida
Retrato de una noble renacentista de piel extremadamente pálida(AI Generated)

En el Renacimiento, una tez pálida era el máximo símbolo de riqueza y estatus. Significaba que no tenías que trabajar al aire libre bajo el sol, una marca de las clases bajas. Las mujeres llegaban a extremos para conseguir este aspecto, utilizando brebajes nocivos que contenían plomo, arsénico o incluso recurriendo a sangrías.

2. La gente utilizaba métodos peligrosos para conseguir una tez pálida

Mujer generada por IA aplicándose maquillaje blanco, tal vez con plomo
Mujer aplicándose maquillaje blanco, tal vez con plomo

Los cánones de belleza renacentistas no eran para los débiles de corazón. Las mujeres se aplicaban gruesas capas de maquillaje blanco, a menudo hecho con plomo, que podía causar graves problemas de salud. Otros métodos incluían el uso de cremas que contenían mercurio o incluso desangrarse deliberadamente para conseguir una palidez enfermiza.

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3. Se creía que los unicornios eran reales

Generado por IA: Un tapiz que representa la caza de un unicornio
Tapiz que representa la caza de un unicornio

Hoy en día, los unicornios son criaturas de fantasía, pero en el Renacimiento se creía que eran animales reales. Los “cuernos de unicornio” (a menudo colmillos de narval) eran apreciados por sus supuestos poderes curativos y su capacidad para detectar venenos. Esta creencia demuestra la difusa línea que separaba la ciencia, el mito y la superstición en la mente renacentista.

4. Los tenedores se consideraban un lujo innecesario e incluso blasfemo.

Generado por IA: Un juego de comedor renacentista con cucharas y cuchillos, pero sin tenedores a la vista.
Juego de comedor renacentista con cucharas y cuchillos, pero sin tenedores a la vista

El humilde tenedor tardó sorprendentemente mucho tiempo en convertirse en un utensilio habitual en la mesa. En el Renacimiento, la mayoría de la gente comía con las manos y un cuchillo, quizá con una cuchara para las sopas. Los tenedores se consideraban pretenciosos, se asociaban con el Diablo (por sus puntas en forma de lanza) y algunas figuras religiosas sostenían que eran un insulto a Dios, ¡ya que Él nos había proporcionado dedos perfectamente buenos!

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5. El fútbol renacentista se parecía más a una pelea callejera que a un deporte.

pintura caótica de un partido del calcio fiorentino renacentista
Partido del Calcio en la Piazza Santa Maria Novella, en Florencia.
Pintura de Jan Van der Straet. Fuente de la imagen: wikipedia

El fútbol renacentista, o calcio fiorentino, era un espectáculo brutal. Equipos que representaban a diferentes distritos de la ciudad se enfrentaban en partidos multitudinarios con pocas reglas. Los puñetazos, las patadas y los estrangulamientos estaban permitidos, y la violencia formaba parte del espectáculo. Estos partidos no tenían tanto que ver con el deporte como con el orgullo cívico y la fuerza física.

6. Los artistas diseccionaban cadáveres para comprender la anatomía humana.

Los exhaustivos estudios de Leonardo da Vinci sobre anatomía humana se adelantaron cientos de años a su época.
Los exhaustivos estudios de Leonardo da Vinci sobre anatomía humana se adelantaron cientos de años a su época. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons, Leonardo da Vinci.

El ansia de conocimiento del Renacimiento se extendió al propio cuerpo humano. Artistas como Leonardo da Vinci diseccionaban cadáveres (a veces obtenidos por medios ilícitos) para estudiar la estructura de músculos y huesos. Esta práctica, aunque potencialmente inquietante para los ojos modernos, revolucionó las representaciones artísticas de la forma humana, permitiendo un realismo asombroso en pinturas y esculturas.

7. Los ricos a veces tenían enanos como símbolo de estatus.

Retrato renacentista generado por IA de una persona adinerada junto a un enano
Retrato renacentista de una persona adinerada junto a un enano

Lamentablemente, en la alta sociedad renacentista los enanos eran tratados a veces como posesiones exóticas más que como individuos. Los personajes adinerados y poderosos tenían enanos como sirvientes o artistas, y su presencia era un testimonio de la capacidad del mecenas para dominar lo inusual y raro. Esta práctica refleja una deshumanización profundamente preocupante de las personas con diferencias físicas.

8. El matrimonio era a menudo un acuerdo comercial más que una unión amorosa.

Generado por IA: Un cuadro de una ceremonia nupcial renacentista, con la pareja de aspecto más bien sombrío.
pintura de una ceremonia nupcial renacentista, con la pareja de aspecto más bien sombrío.

El amor romántico rara vez era el objetivo principal del matrimonio en el Renacimiento. En cambio, los sindicatos eran alianzas estratégicas entre familias, destinadas a consolidar la riqueza, el poder o la posición social. Las mujeres, en particular, apenas podían elegir a sus parejas, y el contrato matrimonial se parecía más a una transacción comercial que a una celebración del amor.

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9. El abandono infantil era una práctica trágicamente común.

Generado por IA: Vista exterior de un hospital de niños expósitos de la época renacentista: Centrarse en la arquitectura puede sugerir el propósito de la institución sin representar a los individuos.
Vista exterior de un hospital de niños expósitos de la época renacentista: Centrarse en la arquitectura puede sugerir el propósito de la institución sin representar a los individuos.

Las duras condiciones sociales y la falta de un control fiable de la natalidad hacían que el abandono infantil fuera una cruda realidad del Renacimiento. Los padres desesperados, a menudo madres solteras o familias que no podían permitirse otro hijo, dejaban a los bebés en iglesias, hospitales de expósitos o simplemente los abandonaban a su suerte. Esta desgarradora práctica refleja las inmensas presiones sociales y las limitadas opciones a las que se enfrentaban muchas personas de la época.

10. La gente utilizaba métodos duros como limar los dientes y ácido para blanquearlos.

algunos Retratan ese signo para hacer muecas con los dientes desgastados, lo que representa los efectos de un blanqueamiento duro
algunos Retratan ese signo a la cara con los dientes desgastados, lo que representa los efectos de un blanqueamiento duro Fuente de la imagen: tecnodent

La obsesión renacentista por las apariencias se extendía a la boca. En una época anterior a la odontología moderna, la gente recurría a medidas desesperadas para conseguir una sonrisa más brillante. Algunos se limaban los dientes para igualarlos, mientras que otros se aplicaban mezclas abrasivas que contenían ácidos que corroían el esmalte. Estas prácticas revelan el valor extremo que se daba a una sonrisa blanca, aunque fuera a costa de la salud dental a largo plazo.

11. Se podían contratar plañideras profesionales para llorar en los funerales.

grupo de mujeres de negro, lamentándose dramáticamente en un cortejo fúnebre
Moirologia junto a una tumba en Mani, Grecia, 1962.
© CONSTANTINE MANOS/ MAGNUM PHOTOS

En el Renacimiento, se esperaban muestras públicas de dolor y, para quienes no eran proclives a ellas, se contrataban plañideras profesionales. Estos individuos, a menudo mujeres, se especializaban en llorar, lamentarse e incluso rasgarse el pelo para crear una atmósfera de intenso duelo en los funerales, especialmente de personajes adinerados o importantes.

12. La Iglesia a veces juzgaba a los animales por delitos.

AI Generado ilustración satírica de un cerdo y otra águila de pie juicio en una sala de audiencias
ilustración satírica de un cerdo y otra águila juzgados en un tribunal

Aunque hoy suene extraño, existen registros de juicios a animales durante el Renacimiento, normalmente por parte de la Iglesia. Cerdos acusados de comerse a niños, enjambres de insectos acusados de destruir cosechas o incluso ratas individuales citadas ante un tribunal podrían enfrentarse a un proceso judicial. Estos juicios reflejaban una mezcla de superstición, el deseo de encontrar un chivo expiatorio y una firme creencia en el poder de la Iglesia para impartir justicia incluso al mundo natural.

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13. La cirugía la realizaban a menudo los barberos, no los médicos.

El curandero (c. 1785) muestra a cirujanos barbero en plena faena.
El curandero (c. 1785) muestra a cirujanos barbero en plena faena. Fuente de la imagen: wikipedia

Antes del desarrollo de la medicina moderna, la línea divisoria entre barberos y cirujanos era delgada. Los barberos, ya hábiles con instrumentos afilados, solían realizar procedimientos médicos básicos como sangrías, vendajes de heridas, extracciones dentales e incluso amputaciones. Aunque algunos eran realmente hábiles, la falta de formación médica oficial hacía que buscar la ayuda de un barbero-cirujano fuera una experiencia a menudo dolorosa y arriesgada.

14. La creencia en la magia y la astrología estaba muy extendida, incluso entre los intelectuales.

Generado por IA: Un erudito del Renacimiento consultando una carta astrológica o un texto alquímico
Un erudito del Renacimiento consulta una carta astrológica o un texto alquímico

El afán renacentista por comprender el mundo no se detuvo en la ciencia. Muchas personas cultas también creían en la magia, la astrología y la alquimia (el intento de transformar metales comunes en oro). Existía la sensación de que fuerzas ocultas conformaban el universo, y los intelectuales trataban de descifrarlas mediante rituales, cartas astrológicas y la búsqueda del conocimiento místico.

15. Leonardo da Vinci diseñó un tanque siglos antes de que se utilizaran en la guerra.

Defecto de diseño y dimensiones del vehículo Leonardo da Vinci
Defecto de diseño y dimensiones del vehículo Leonardo da Vinci
Fuente de la imagen: wikipedia

El genio de Leonardo da Vinci iba mucho más allá de la pintura. Imaginó un vehículo blindado circular, equipado con cañones: un primer concepto de tanque. Aunque no llegó a construirse en vida del arquitecto, su diseño demuestra la increíble clarividencia de los pensadores del Renacimiento, capaces de imaginar maravillas tecnológicas muy adelantadas a su tiempo.

Conclusión

El Renacimiento brilla como un periodo de inmensos logros humanos. Sin embargo, estos hechos sorprendentes revelan un mundo mucho más complejo, lleno de contradicciones, duras realidades y creencias que parecen extravagantes a nuestros ojos modernos. Nos recuerdan que, incluso en una época de progreso, el pasado sigue siendo un verdadero país extranjero.

Las 15 preguntas más frecuentes sobre los hechos del Renacimiento:

  1. Además del plomo, ¿qué otros ingredientes peligrosos contenían los cosméticos del Renacimiento?

    El plomo era el principal culpable, pero otras pociones eran igualmente dañinas. El mercurio, una potente toxina, se utilizaba en el colorete. La belladona, una planta venenosa, se utilizaba para dilatar las pupilas y conseguir una mirada de ojos saltones. Se aplicaron mezclas ácidas corrosivas para la exfoliación de la piel, todo ello sin apenas conocer sus daños a largo plazo para la salud.

  2. ¿Tenía algún uso positivo la sangría, o era siempre perjudicial?

    Aunque las sangrías están hoy desacreditadas, la teoría renacentista seguía el concepto de los cuatro humores (sangre, flema, bilis negra, bilis amarilla). Se creía que la enfermedad se debía a un desequilibrio, y las sangrías pretendían restablecerlo. En raras ocasiones, como en el caso de un paciente con niveles de hierro realmente elevados, podría haber ayudado por casualidad, pero en general la práctica era perjudicial y se basaba en conocimientos médicos erróneos.

  3. ¿Se extinguió la creencia en los unicornios después del Renacimiento?

    La creencia en los unicornios persistió sorprendentemente mucho tiempo. Los relatos de los marinos sobre los narvales empezaron a suscitar dudas en los siglos XVII y XVIII. Sin embargo, las representaciones de unicornios en el arte y los cuentos continuaron. No fue hasta el auge de la zoología moderna cuando el mito se desvaneció, aunque la popularidad del unicornio en la fantasía demuestra que sigue cautivando la imaginación.

  4. ¿Por qué se consideraban blasfemos los tenedores?

    Algunas figuras religiosas argumentaban que, al comer con tenedor, los humanos rechazaban las herramientas naturales (dedos) que Dios les había proporcionado. Se tenía la sensación de que los tenedores eran demasiado decadentes, un símbolo del lujo que desafiaba la piadosa sencillez. Además, las puntas en forma de lanza del tenedor tenían connotaciones negativas y podían compararse con la horca del Diablo.

  5. ¿Había reglas en el fútbol del Renacimiento o era un caos total?

    Fue más parecido a un caos organizado que a una pelea sin reglas. Existían algunas restricciones: por lo general, no se permitían las armas en el campo. El tamaño de los equipos podía acordarse de antemano, y se designaban puntos de salida y llegada. Sin embargo, las lesiones eran habituales, y el objetivo principal consistía menos en marcar y más en dominar físicamente a los rivales.

  6. ¿De dónde sacaban los artistas los cadáveres para disecarlos si era ilegal?

    La obtención de cadáveres era un área turbia. En ocasiones, los criminales ejecutados se ponían a disposición para su estudio anatómico. Los artistas podrían recurrir al saqueo de tumbas, una práctica peligrosa dados los fuertes tabúes que prohíben molestar a los muertos. Ocasionalmente, se producían “donaciones” de quienes querían ver sus cuerpos utilizados para el avance del conocimiento, pero esto era relativamente raro.

  7. ¿Cómo era la vida social de los enanos en las cortes renacentistas?

    Su posición era compleja y contradictoria. Como posesiones de un mecenas rico, disfrutaban de comodidades materiales pero carecían de verdadera agencia. Algunos enanos podían formar vínculos estrechos dentro del hogar, mientras que otros estaban aislados. Aunque se burlaban de su aspecto, podían ganar influencia como confidentes o animadoras. En última instancia, sus vidas estaban determinadas por los caprichos de su empleador, lo que las dejaba en una posición social precaria.

  8. ¿Cómo funcionaban logísticamente los matrimonios concertados?

    Las dotes (dinero que pagaba la familia de la mujer) eran cruciales. Los casamenteros pueden facilitar las presentaciones. Las mujeres tenían poco que decir, y eran los padres o familiares varones quienes negociaban las condiciones. La atención se centraba en las alianzas entre familias: asegurar la riqueza, la tierra o forjar lazos políticos. El amor romántico era una preocupación secundaria, en el mejor de los casos, y principalmente para los ricos.

  9. ¿Qué otras opciones tenían las familias pobres aparte del abandono de los niños?

    Trágicamente, las opciones eran sombrías. Los hospitales de niños expósitos acogían a algunos bebés abandonados, pero las tasas de mortalidad eran extremadamente altas. Una mujer puede poner a un niño al servicio o como aprendiz desde una edad temprana. Las madres desesperadas a veces recurrían a la nodriza (amamantar a los hijos de otras mujeres), pero los bajos salarios y la separación de su propio hijo lo hacían difícil.

  10. ¿A alguien se le han blanqueado realmente los dientes con estos métodos extremos, o sólo se le han estropeado?

    En el mejor de los casos, estos métodos ofrecían un blanqueamiento superficial temporal. Los ácidos arrancaban el esmalte, dejando al descubierto la dentina amarilla que había debajo. El limado hacía que los dientes fueran desiguales y más propensos a la caries. A largo plazo, estas prácticas causaban una gran sensibilidad, pérdida de dientes y los debilitaban incluso frente a los alimentos normales. La búsqueda de una sonrisa blanca acabó resultando contraproducente de forma espectacular y dolorosa.

  11. Además de las plañideras a sueldo, ¿cuáles eran otras extrañas costumbres renacentistas en materia de luto?

    Vestir de negro durante largos periodos era el signo más externo de luto, especialmente para las viudas. Las joyas conmemorativas que contenían el pelo del difunto se elaboraban en forma de anillos o broches. Algunas culturas tenían incluso tradiciones de automutilación ritual, en las que los dolientes se cortaban o se arrancaban el pelo en muestras extremas de dolor que resultan chocantes para la sensibilidad moderna.

  12. ¿Cuáles fueron algunas de las acusaciones más comunes contra los animales juzgados?

    Los animales solían ser acusados de causar daños a las personas o a sus medios de subsistencia. A menudo se acusaba a los enjambres de insectos (como gorgojos o langostas) de destruir las cosechas. Los cerdos que habían atacado o matado a niños eran llevados ante los tribunales. Algunos juicios rozaban el absurdo, como los roedores citados formalmente por robar comida, como si pudieran comprender el proceso que se seguía contra ellos.

  13. ¿Cómo ha cambiado el papel de los cirujanos-barberos a lo largo del tiempo?

    La división entre barberos y cirujanos fue gradual. A medida que mejoraban los conocimientos médicos, los cirujanos trataban de distinguirse con una formación más formal. Las universidades empezaron a enseñar cirugía junto con la medicina. Se crean gremios para regular la profesión médica y expulsar a los que carecen de la cualificación adecuada. Aunque el término “barbero-cirujano” perduró, las prácticas fueron divergiendo cada vez más.

  14. ¿Hubo mujeres que practicaran la magia o la alquimia en el Renacimiento?

    Aunque a menudo eran perseguidas como “brujas”, algunas mujeres eran respetadas por sus conocimientos sobre hierbas medicinales y curación, difuminando la línea entre medicina y “magia popular”. Unas pocas mujeres, normalmente de entornos privilegiados, estudiaban alquimia junto a los hombres. Además, debían superar el prejuicio de que las actividades académicas no eran adecuadas para las mujeres.

  15. ¿Existe un modelo real para el diseño del tanque de Leonardo da Vinci?

    Da Vinci fue un brillante innovador, pero su tanque no era del todo original. Probablemente se inspiró en máquinas de guerra anteriores, como las torres de asedio blindadas. También introdujo mejoras significativas, previendo una forma circular para desviar el fuego e incorporando numerosos cañones. Su genio reside en perfeccionar conceptos existentes y demostrar una notable previsión del futuro de la guerra.

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