Civilisations perdues : découvrez 15 cultures énigmatiques | Les secrets de l’histoire

15 Mysterious Lost Civilizations That Will Fascinate You

Table des matières

Introduction

L’histoire est inondée d’histoires de civilisations autrefois puissantes qui ont prospéré puis sont tombées dans l’oubli. Qu’il s’agisse de grandes villes englouties par la jungle ou d’empires effacés des cartes, ces civilisations perdues stimulent notre imagination. Les raisons de leur déclin sont souvent entourées de mystère, avec des théories couvrant les catastrophes naturelles, la guerre, le changement climatique et l’effondrement de la société. Rejoignez-nous alors que nous plongeons dans 15 des civilisations perdues les plus fascinantes et les énigmes persistantes qu’elles ont laissées derrière elles.

15 mystérieuses civilisations perdues : faits en une ligne

  1. Atlantide: La légendaire nation insulaire décrite par Platon, submergée sous l’océan.
  2. Maya: Une civilisation mésoaméricaine sophistiquée connue pour ses pyramides, son calendrier complexe et son déclin soudain.
  3. Civilisation de la vallée de l’Indus : Une société de l’âge du bronze technologiquement avancée en Asie du Sud avec une écriture non déchiffrée.
  4. Cahokia: La plus grande ville précolombienne d’Amérique du Nord, mystérieusement abandonnée des siècles avant l’arrivée des Européens.
  5. Minoens : Une civilisation égéenne dynamique centrée sur la Crète, connue pour son art et sa chute possible en raison d’une éruption volcanique.
  6. Nabta Playa : Une ancienne culture africaine qui précède les pharaons égyptiens, connus pour leur cercle de pierres astronomiques.
  7. Göbekli Tepe : Un site préhistorique déroutant en Turquie avec des structures massives en pierre construites il y a plus de 11 000 ans.
  8. Empire aksoumite : Un puissant royaume africain stratégiquement situé sur les routes commerciales, célèbre pour ses obélisques imposants.
  9. Colonie de Roanoke : La première colonie anglaise en Amérique du Nord, dont les habitants ont disparu sans laisser de traces.
  10. Vinland: Une colonie nordique de courte durée en Amérique du Nord, mentionnée dans les sagas vikings.
  11. Empire khmer : Les constructeurs du magnifique complexe de temples d’Angkor Vat en Asie du Sud-Est.
  12. Rapa Nui : Les habitants isolés de l’île de Pâques, réputés pour leurs énigmatiques statues moaï.
  13. Thonis-Héracléion : Une cité égyptienne perdue redécouverte submergée au large des côtes égyptiennes.
  14. Grecs mycéniens : Une culture guerrière de l’âge du bronze qui a formé la toile de fond des poèmes épiques d’Homère.
  15. Dwaraka : Une ancienne ville indienne mentionnée dans les textes hindous, dont on pense qu’elle a été perdue dans la mer.

1. L’Atlantide

Carte de l’Atlantide d’Athanasius Kircher, la plaçant au milieu de l’océan Atlantique, tirée de Mundus Subterraneus 1669, publiée à Amsterdam. La carte est orientée avec le sud en haut.
Carte de l’Atlantide d’Athanasius Kircher, la plaçant au milieu de l’océan Atlantique, tirée de Mundus Subterraneus 1669, publiée à Amsterdam. La carte est orientée avec le sud en haut. Source de l’image : wikipedia

L’histoire de Platon d’une nation insulaire technologiquement avancée nommée Atlantide, engloutie par l’océan en une seule journée en raison de son orgueil, a captivé l’imagination pendant des siècles. Bien qu’il n’y ait aucune preuve concrète de son existence, l’histoire a inspiré d’innombrables mythes et théories. La fascination durable pour l’Atlantide soulève des questions sur la possibilité de civilisations oubliées perdues dans des cataclysmes naturels. Peut-être y avait-il des cultures avancées qui ont prospéré avant l’histoire enregistrée, et leur disparition a servi de mise en garde pour les sociétés ultérieures.

2. Maya

El Castillo, Chichen Itza
El Castillo, Chichen Itza. Source de l’image : wikipedia

Les Mayas ont construit une société complexe et sophistiquée en Amérique centrale, florissante entre 2000 av. J.-C. et 900 apr. J.-C. Ils sont réputés pour leurs pyramides imposantes, leur système de calendrier complexe qui prédit les événements astronomiques avec une précision remarquable et un système d’écriture hiéroglyphique qui est encore en cours de déchiffrement. Leurs villes avancées, comme Chichen Itza et Tikal, abritaient d’impressionnants temples, palais et terrains de balle. Les Mayas ont mystérieusement décliné vers 900 après JC, avec des théories pointant vers une combinaison de facteurs tels que la sécheresse, la guerre, la dégradation de l’environnement et l’effondrement de la société. Leur héritage continue d’inspirer l’admiration pour leur ingéniosité et leurs réalisations culturelles.

3. Civilisation de la vallée de l’Indus

Civilisation de la vallée de l’Indus
Civilisation de la vallée de l’Indus. Source de l’image : unesco

Prospère dans la région de la vallée de l’Indus (aujourd’hui le Pakistan et le nord-ouest de l’Inde) entre 3300 et 1300 av. J.-C., la civilisation de la vallée de l’Indus était une société très développée de l’âge du bronze. Ils ont construit des villes bien planifiées comme Mohenjo-daro et Harappa, avec d’impressionnantes structures en briques, un système de drainage bien développé et même des bains publics. Les habitants de la vallée de l’Indus étaient des artisans qualifiés, fabriquant des poteries, des sceaux et des bijoux complexes. Cependant, l’un des plus grands mystères entourant cette civilisation est son système d’écriture, une série complexe de symboles qui n’ont pas encore été déchiffrés. Les raisons de leur déclin vers 1800 av. J.-C. restent floues, les théories suggérant que des changements climatiques, des changements dans les routes commerciales ou des catastrophes naturelles sont des coupables possibles.

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4. Le Cahokia

Site historique d’État de Cahokia Mounds
Site historique d’État de Cahokia Mounds. Source de l’image : unesco

La métropole oubliée de l’Amérique du Nord, Cahokia, située près de l’actuelle ville de Saint-Louis, dans le Missouri, a prospéré entre 600 et 1400 après J.-C. C’était la plus grande ville précolombienne au nord du Mexique, avec des structures monumentales en terre, dont le monticule des moines, la plus grande structure préhistorique au nord des pyramides mésoaméricaines. Les habitants de Cahokia étaient des agriculteurs, des commerçants et des artisans qualifiés. Les raisons de l’abandon de la ville des siècles avant l’arrivée des Européens restent un mystère, les théories suggérant l’épuisement des ressources, les troubles sociaux ou les changements dans le cours du fleuve Mississippi jouant un rôle.

5. Les Minoens

Le portique nord de Knossos, Crète, Grèce.
Le portique nord de Knossos, Crète, Grèce. Source de l’image : wikipedia

Les Minoens étaient une civilisation égéenne dynamique centrée sur l’île de Crète, florissante entre 2700 et 1450 av. J.-C. Connus pour leurs palais élaborés comme Knossos et Phaistos, ils étaient des marins, des commerçants et des artistes qualifiés. Les fresques minoennes représentent des scènes animées de la vie quotidienne, des événements sportifs et des rituels religieux. La cause exacte de leur déclin reste débattue, l’éruption volcanique de Théra (aujourd’hui Santorin) vers 1600 av. J.-C. étant une théorie dominante. Les effets dévastateurs de l’éruption ont peut-être perturbé les routes commerciales, déclenché des tsunamis et causé des destructions généralisées, contribuant au déclin des Minoens et ouvrant la voie à la montée des Grecs mycéniens.

6. Nabta Playa

Cercle du calendrier de Nabta Playa, reconstitué au musée d’Assouan en Nubie.
Cercle du calendrier de Nabta Playa, reconstitué au musée d’Assouan en Nubie.
Source de l’image wikipedia

Dans le désert aride du sud de l’Égypte se trouve un site intrigant issu d’une culture nomade qui a émergé il y a environ 11 000 ans. Nabta Playa, une colonie préhistorique, a surpris les archéologues et les astronomes modernes avec la découverte d’un cercle de pierres antérieur à Stonehenge de milliers d’années. On pense que ce cercle a des fonctions astronomiques, ce qui suggère des connaissances sophistiquées possédées par ces premiers peuples. Les raisons de leur disparition restent incertaines, mais le changement climatique a probablement rendu la région trop aride il y a environ 5000 ans, les obligeant à se disperser à la recherche de conditions plus favorables.

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7. Göbekli Tepe

Göbekli Tepe, Şanlıurfa
Göbekli Tepe. Source de l’image : wikipedia

Ce site préhistorique déroutant de la Turquie moderne remet en question les notions conventionnelles sur les premières sociétés humaines. Il présente des structures en pierre massives et finement sculptées, notamment des piliers en forme de T et des enceintes circulaires datant d’entre 12 000 et 10 000 av. J.-C., une époque où les sociétés de chasseurs-cueilleurs étaient considérées comme le modèle dominant. La découverte de Göbekli Tepe implique une organisation sociale complexe, des rôles spécialisés et une connaissance avancée de la construction pour cette période de l’histoire. Le but des structures reste flou, ce qui suscite un débat sur leur utilisation à des fins astronomiques ou rituelles.

8. Empire aksoumite

La stèle de Rome (également connue sous le nom d’obélisque d’Axoum) à Axoum (région du Tigré, Éthiopie).
La stèle de Rome (également connue sous le nom d’obélisque d’Axoum) à Axoum (région du Tigré, Éthiopie).
Source de l’image : wikipedia

Entre le 1er et le 8e siècle après J.-C., ce puissant royaume africain était un carrefour majeur pour les routes commerciales reliant la mer Méditerranée à la péninsule arabique et à l’Inde. Les Aksoumites étaient réputés pour leur architecture avancée, notamment les stèles imposantes ou obélisques d’Axoum, des monuments finement sculptés qui existent encore aujourd’hui. Ils ont développé leur propre écriture écrite, le guèze, et ont été l’une des premières grandes civilisations à adopter le christianisme, influençant le paysage religieux de la région. Les raisons de leur déclin restent débattues, mais les facteurs possibles incluent le changement climatique, les conflits avec les États voisins, la montée de l’islam et les changements dans les routes commerciales.

9. Colonie de Roanoke

mot CROATOAN gravé sur un arbre à Roanoke
mot CROATOAN gravé sur un arbre à Roanoke. Source de l’image : britannica

La disparition mystérieuse de cette colonie anglaise en Amérique du Nord continue d’intriguer les historiens. Fondée en 1587, la colonie de Roanoke, sur la côte de ce qui est aujourd’hui la Caroline du Nord, a disparu sans laisser de trace en 1590. Le seul indice laissé derrière était le mot « Croatoan » gravé sur un poteau, faisant peut-être référence à une île voisine où les colons se sont peut-être installés. Les théories sur leur sort vont de l’assimilation avec les tribus amérindiennes locales à l’attaque par des forces hostiles, ou à l’effondrement de la colonie en raison de conditions de vie difficiles ou d’approvisionnements inadéquats.

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10. Le Vinland

Bokmål norvégien : Leiv Eirikson oppdager Amerika Leiv Eiriksson découvre l’Amérique du Nord
Bokmål norvégien : Leiv Eirikson oppdager Amerika Leiv Eiriksson découvre l’Amérique du Nord. Source de l’image : wikipedia

Le Vinland était une colonie nordique éphémère en Amérique du Nord établie vers l’an 1000 après JC, précédant les voyages de Christophe Colomb de plusieurs siècles. Mentionné dans les sagas vikings, des preuves archéologiques sur le site de L’Anse aux Meadows à Terre-Neuve, au Canada, ont confirmé l’existence de cette exploration et de cette colonisation nordiques. Le Vinland a probablement été confronté à des tensions avec les peuples autochtones et, avec des ressources limitées, les Scandinaves ont été incapables de maintenir une présence permanente en Amérique du Nord, abandonnant finalement la colonie.

11. Empire khmer

Vue de la structure centrale d’Angkor Vat
Vue de la structure centrale d’Angkor Wat. Source de l’image : wikipedia

L’Empire khmer a dominé l’Asie du Sud-Est entre le 9ème et le 15ème siècle. Leur capitale, Angkor, témoigne de leur génie architectural. Le complexe tentaculaire d’Angkor Wat, avec ses tours majestueuses, ses bas-reliefs complexes et sa conception harmonieuse, est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Les Khmers étaient des ingénieurs qualifiés, créant de vastes systèmes d’irrigation et de vastes réservoirs, vitaux pour leur société basée sur l’agriculture. Les raisons du déclin de l’Empire khmer sont encore débattues, mais des facteurs tels que les invasions répétées, les conflits internes et d’éventuelles pressions environnementales ont probablement joué un rôle dans leur chute finale.

12. Rapa Nui

Statues Moaï, île de Pâques.
Statues Moaï, île de Pâques. Source de l’image : nationalgeographic

L’île isolée de Rapa Nui (île de Pâques), dans le sud-est de l’océan Pacifique, est célèbre pour ses énigmatiques statues moaï – des figures humaines colossales sculptées dans la pierre volcanique. Les Rapa Nui, des marins polynésiens arrivés sur l’île vers 1200 après J.-C., ont fabriqué et transporté ces statues monumentales à travers l’île, un exploit qui reflète une remarquable compétence d’ingénierie et une organisation sociale. Cependant, les chercheurs pensent que les Rapa Nui ont été confrontés à des défis écologiques, peut-être dus à la surexploitation des ressources naturelles, ce qui a entraîné un déclin de la société. Les moaïs sont les témoins muets d’une culture autrefois florissante et un récit édifiant sur la durabilité.

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13. Thonis-Héracléion

Artefacts dans un sanctuaire grec dédié à Aphrodite parmi les ruines de l’ancienne ville de Thonis-Héracléion.
Artefacts dans un sanctuaire grec dédié à Aphrodite parmi les ruines de l’ancienne ville de Thonis-Héracléion. Source de l’image : artnews

Cette ville égyptienne perdue était autrefois un port animé, contrôlant le commerce à l’embouchure du Nil. Une combinaison de tremblements de terre et d’élévation du niveau de la mer a conduit à sa submersion il y a plus de mille ans. Récemment redécouverte au large des côtes égyptiennes, Thonis-Héracléion offre un aperçu intriguant de la société égyptienne ancienne et des relations commerciales. Des statues, des artefacts, des ancres et des vestiges de temples ont été récupérés, peignant le tableau d’une ville cosmopolite profondément liée au monde méditerranéen.

14. Les Grecs mycéniens

Chemin jusqu’à la Porte du Lion, Mycènes
Chemin jusqu’à la Porte du Lion, Mycènes. Source de l’image : wikipedia

Cette civilisation influente de l’âge du bronze a prospéré en Grèce d’environ 1600 à 1100 av. J.-C. et a formé la toile de fond des poèmes épiques d’Homère, l’Iliade et l’Odyssée. Les Mycéniens étaient d’habiles guerriers, architectes et commerçants, connus pour leurs imposantes citadelles comme Mycènes et Tirynthe. Leurs palais comportaient des fresques élaborées, et leurs tombes livraient des artefacts en or complexes, mettant en évidence leur richesse et leur pouvoir. Les raisons de leur chute sont complexes, avec des facteurs tels que les invasions par des puissances étrangères, les conflits internes et les catastrophes naturelles potentielles contribuant à l’effondrement de la civilisation mycénienne.

15. Dwaraka

Dwarka dans une peinture de la fin des années 1820 par William Purser
Dwarka dans une peinture de la fin des années 1820 par William Purser. Source de l’image : wikipedia

Ancienne ville indienne mentionnée dans les textes sacrés hindous comme le Mahabharata, Dwaraka est considérée comme une ville légendaire qui a été construite par le dieu Krishna, puis perdue dans la mer. Alors que son existence fait l’objet d’un débat parmi les archéologues, de récentes explorations archéologiques marines au large des côtes du Gujarat, en Inde, ont révélé la présence possible de structures submergées, alimentant les discussions sur l’identification potentielle du mythique Dwaraka.

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En conclusion :

Les histoires de ces civilisations perdues nous rappellent l’impermanence des sociétés, même les plus puissantes, et le potentiel toujours présent de changements spectaculaires. Ils éveillent notre curiosité pour les mystères du passé et remettent en question les hypothèses conventionnelles sur les chronologies historiques et le développement culturel. Au fur et à mesure que la recherche et la technologie progressent, nous pouvons découvrir de nouveaux indices, résoudre des énigmes de longue date et acquérir une compréhension plus profonde des innombrables civilisations qui ont façonné l’histoire de l’humanité.

15 FAQ (Foire Aux Questions)

  1. Existe-t-il encore des civilisations perdues aujourd’hui ?

    Bien qu’aucune civilisation perdue connue n’existe entièrement sous sa forme originale, il peut y avoir des communautés actuelles qui détiennent les traditions, les croyances ou même les lignées génétiques des descendants de ces sociétés passées.

  2. Est-il possible qu’il y ait d’autres civilisations perdues à découvrir ?

    Absolument ! Les progrès technologiques dans des domaines tels que la télédétection, l’archéologie et l’exploration sous-marine révèlent continuellement de nouveaux sites cachés et des colonies oubliées. De vastes zones de la Terre restent inexplorées, en particulier dans les jungles denses, les déserts reculés ou sous les océans.

  3. Pourquoi les civilisations disparaissent-elles ?

    Les civilisations déclinent pour des raisons diverses et complexes. Les facteurs communs sont les suivants :
    1) Catastrophes naturelles (tremblements de terre, éruptions volcaniques, inondations, sécheresses)
    2) Dégradation de l’environnement et épuisement des ressources
    3) Guerre et invasions
    4) Conflits internes et troubles sociaux
    5)Changements dans les routes commerciales et déclin économique
    6)Maladies et épidémies

  4. Que pouvons-nous apprendre en étudiant les civilisations perdues ?

    Les civilisations perdues offrent de précieuses leçons sur les sociétés humaines, à la fois leurs réalisations et leurs vulnérabilités potentielles. Ils peuvent révéler l’innovation technologique, l’expression artistique, les structures sociales et mettre en lumière les facteurs qui contribuent à l’essor et au déclin de sociétés complexes. L’étude des civilisations perdues nous aide à comprendre les défis du passé et peut-être à mieux comprendre un avenir plus durable.

  5. L’Atlantide aurait-elle pu être un lieu réel ?

    Alors que l’histoire de l’Atlantide de Platon a captivé l’imagination pendant des siècles, la plupart des érudits la considèrent comme un mythe ou une allégorie plutôt que comme basée sur un lieu historique réel. Cependant, certaines théories suggèrent qu’un événement cataclysmique comme une éruption volcanique ou un tremblement de terre pourrait avoir détruit une civilisation insulaire avancée, inspirant les éléments et les thèmes de l’histoire de l’Atlantide.

  6. Une civilisation perdue se cacherait-elle à la vue de tous ?

    C’est possible! Même des sites archéologiques bien connus peuvent recèler d’autres secrets, attendant d’être révélés par de nouvelles technologies ou des interprétations différentes des preuves existantes. De plus, certaines cultures perdues peuvent s’être intégrées à d’autres sociétés, laissant des traces de leurs traditions et de leurs connaissances difficiles à démêler au fil du temps.

  7. Y a-t-il des civilisations perdues mentionnées dans la mythologie ou le folklore qui ont une base dans la réalité ?

    Les légendes et les mythes contiennent souvent des noyaux de vérité qui s’embellissent au fil des siècles de narration. Les lieux ou les personnages mentionnés dans le folklore peuvent avoir des contreparties historiques réelles, peut-être déformées avec le temps, mais offrant des indices sur des sociétés et des événements anciens.

  8. Quelle est la civilisation perdue la plus récemment découverte ?

    Le domaine de l’archéologie progresse constamment, conduisant à la découverte régulière de sites appartenant à des civilisations jusque-là inconnues. Consultez les reportages récents sur les découvertes archéologiques passionnantes et les projets de recherche, qui peuvent dévoiler les découvertes les plus récentes.

  9. Existe-t-il des moyens potentiels de prédire ou d’empêcher l’effondrement des sociétés modernes en étudiant les civilisations perdues ?

    Bien que l’histoire ne se répète jamais parfaitement, l’étude des modèles qui ont conduit à la chute des civilisations passées peut offrir des avertissements précieux pour les sociétés d’aujourd’hui. Les pièges courants, tels que la mauvaise gestion de l’environnement, les inégalités sociales, l’extension excessive des ressources et la vulnérabilité aux menaces extérieures, pourraient être identifiés et traités de manière plus proactive à travers le prisme de l’histoire.

  10. La technologie avancée des civilisations perdues pourrait-elle encore être enterrée et non découverte ?

    C’est possible! Les civilisations qui étaient plus avancées sur le plan technologique qu’on ne le reconnaît actuellement ont peut-être laissé derrière elles des artefacts, des outils ou des structures que nous ne comprenons pas encore ou qui ont été mal identifiés. Au fur et à mesure que les méthodes archéologiques s’améliorent, des découvertes surprenantes pourraient nous obliger à reconsidérer la sophistication technologique de certaines sociétés perdues.

  11. Quelles sont les considérations éthiques impliquées dans l’exploration et la fouille des civilisations perdues ?

    Les fouilles de sites appartenant à des civilisations perdues soulèvent d’importantes préoccupations éthiques, notamment :
    1) Respecter le patrimoine culturel et l’importance de ces sites, potentiellement sacrés pour les descendants ou les communautés existantes
    2) Le potentiel de pillage et de dégradation des sites archéologiques
    3)Consulter les parties prenantes locales et veiller à ce que les avantages de toute recherche soient équitablement partagés.

  12. Y a-t-il des œuvres de fiction (livres, films, jeux) qui font un excellent travail de représentation des civilisations perdues ?

    De nombreuses œuvres de fiction s’inspirent du concept de civilisations perdues, créant des récits captivants et des décors imaginatifs. Voici quelques exemples célèbres :
    1) La franchise de films Indiana Jones
    2) H. Les romans de Rider Haggard mettant en scène des personnages comme Allan Quatermain et « She »
    3) Des jeux vidéo comme la série Uncharted ou Tomb Raider

  13. Comment puis-je m’impliquer pour en apprendre davantage sur les civilisations perdues ou même participer à des recherches archéologiques ?

    Il existe de nombreuses façons d’approfondir les civilisations perdues :
    1) Suivez des cours d’histoire, d’archéologie ou d’anthropologie.
    2) Visitez des musées avec des expositions sur les civilisations anciennes.
    3) Lisez des livres et des articles d’historiens et d’archéologues réputés.
    4) Envisagez de faire du bénévolat dans des projets archéologiques locaux ou des organismes de recherche.
    5) Rejoignez des communautés et des forums en ligne dédiés à l’étude des civilisations perdues.

  14. Quels sont les canulars célèbres ou les erreurs d’identification liées aux civilisations perdues ?

    L’attrait des civilisations perdues a parfois conduit à des canulars ou à des interprétations erronées. En voici quelques exemples :
    1) Le crâne de l’homme de Piltdown, un fossile fabriqué destiné à tromper les scientifiques sur les origines de l’homme
    2) Attribuer à tort des structures mégalithiques à des civilisations perdues, alors que des cultures plus récentes les ont peut-être construites
    3) Interprétations exagérées de ruines ou d’artefacts qui manquent de preuves scientifiques adéquates.

  15. Où puis-je trouver des sources fiables d’informations sur les civilisations perdues ?

    Concentrez-vous sur des sources crédibles lorsque vous vous renseignez sur les civilisations perdues. Il s’agit notamment de :
    1)Publications par des presses universitaires ou des revues archéologiques établies
    2) Sites Web de musées et d’organisations archéologiques réputées
    3) Des documentaires bien documentés par des organisations comme la BBC ou PBS.

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