15 faits époustouflants sur l’époque médiévale qui vous transporteront dans l’histoire

15 Mind-Blowing Facts About Medieval Times That Will Transport You Back in History
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Table des matières

Introduction

Le Moyen Âge, souvent appelé la période médiévale, s’est étendu sur environ mille ans, de 500 à 1500 après JC. Cette période de l’histoire européenne a été une période de grandes transformations, de conflits et d’innovations. Des chevaliers chevaleresques aux grands châteaux, en passant par les batailles brutales et la peste noire, le Moyen Âge évoque un mélange complexe de romantisme et de réalités de l’époque. Dévoilons quelques-uns des secrets les plus captivants de l’époque avec ces 15 faits fascinants.

15 faits fascinants sur l’époque médiévale

  1. La vie paysanne n’était pas que de malheur.
  2. Les animaux pourraient être jugés pour des crimes.
  3. Le football était une affaire violente et chaotique.
  4. La baignade était plus courante qu’on ne le pense.
  5. Les mariages « romantiques » étaient surtout réservés aux riches.
  6. La médecine médiévale pouvait être bizarre et brutale.
  7. La mode a pris des tournures extravagantes.
  8. Les manières à table laissaient beaucoup à désirer.
  9. Les licornes étaient réelles (enfin, en quelque sorte).
  10. Les superstitions jouaient un rôle prépondérant dans la vie quotidienne.
  11. Les maisons étaient multigénérationnelles et multifonctionnelles.
  12. La plupart des gens n’ont jamais voyagé loin de leur lieu de naissance.
  13. Les riches affichaient leur statut avec des écureuils de compagnie.
  14. Les bouffons étaient plus qu’un simple divertissement.
  15. Les livres étaient incroyablement rares et précieux.

Fait 1. La vie paysanne n’était pas que de malheur.

paysans médiévaux célébrant lors d’une fête
paysans médiévaux célébrant lors d’une fête. Source de l’image : openart

Contrairement aux représentations populaires, les paysans n’étaient pas constamment malheureux. Bien que la vie ait été indéniablement difficile, ils ont également eu des festivals, des vacances, des jeux et ont profité de moments de joie au sein de leurs communautés. Ils célébraient des événements religieux, assistaient à des marchés, pratiquaient des sports simples et avaient même le temps de raconter des histoires et de faire de la musique.

Fait 2. Les animaux pourraient être jugés pour des crimes.

Essai d’une truie et de cochons à Lavegny', illustration française
‘Procès d’une truie et de cochons à Lavegny’, illustration française, 1849 © Getty Images.

Les animaux étaient souvent traités comme s’ils portaient la responsabilité morale de leurs actes. Des créatures allant des insectes aux cochons ont été convoquées devant les tribunaux, et certaines ont même été condamnées à mort. Ces essais reflétaient la conviction que les animaux étaient capables de comprendre le bien et le mal et le désir de maintenir l’ordre dans les domaines humain et naturel.

Fait 3. Le football était une affaire violente et chaotique.

Une illustration de ce que l’on appelle le « mob football », une variété de football médiéval
Une illustration de ce que l’on appelle le « mob football », une variété de football médiéval. Source de l’image : wikipedia

Le football médiéval (plus proche du football de masse) ressemblait plus à des bagarres de masse qu’à des sports modernes. Les matchs pouvaient impliquer des villages entiers, peu de règles existaient et les blessures graves étaient monnaie courante. Il s’agissait moins d’une question d’habileté que d’une démonstration de force, les objectifs étant souvent à des kilomètres l’un de l’autre.

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Fait 4. La baignade était plus courante qu’on ne le pense.

Manuscrit de la Grande Chanson de Heidelberg, 1300-1340, allemand. Parchemin, 14 po. x 10 po. Université de Heidelberg
Manuscrit de la Grande Chanson de Heidelberg, 1300-1340, allemand. Parchemin, 14 po. x 10 po. Université de Heidelberg

Bien que les normes d’hygiène diffèrent des nôtres, les gens du Moyen Âge comprennent l’importance de la baignade. Les bains publics étaient courants, et les gens de toutes les classes s’efforçaient de rester propres. Bien qu’il ne s’agisse pas de bains quotidiens comme nous le savons, ils se lavaient régulièrement, utilisaient du savon et appréciaient les aspects sociaux des bains publics.

Fait 5. Les mariages « romantiques » étaient surtout réservés aux riches.

« La fin de la chanson » d’Edmund Leighton (1902)
Les mariages « romantiques » étaient surtout réservés aux riches. Source de l’image : owlcation

Pour les paysans et les classes inférieures, le mariage était souvent un arrangement pratique axé sur la survie économique. L’amour était secondaire par rapport à la combinaison de la terre, du travail et de l’assurance de l’avenir d’une famille. L’amour romantique était un luxe principalement connu par les échelons supérieurs de la société, présenté dans les chansons et les poèmes de l’époque.

Fait 6. La médecine médiévale pouvait être bizarre et brutale.

La médecine médiévale pouvait être bizarre et brutale.
médecin médiéval pratiquant la saignée
Crédit image : Bibliothèque nationale de médecine

La médecine médiévale était un mélange de remèdes traditionnels à base de plantes, d’éléments efficaces et de beaucoup de superstition. Les traitements peuvent inclure la saignée, l’équilibrage des « humeurs » et même des incantations magiques. Les médecins étaient rares, mais il y avait une connaissance des herbes et de la chirurgie pratique qui était étonnamment avancée pour l’époque.

Fait 7. La mode a pris des tournures extravagantes.

noble dans une mode médiévale extravagante
noble dans une mode médiévale extravagante. Source de l’image : knightstemplar

Les riches se sont donné beaucoup de mal pour se démarquer. Il s’agissait notamment de longues chaussures pointues appelées poulaines, de chapeaux ridiculement hauts et de vêtements ornés de bijoux et de couleurs vives. La mode était un étalage de statut, donc plus c’était scandaleux, mieux c’était pour ceux qui pouvaient se le permettre.

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Fait 8. Les manières à table laissaient beaucoup à désirer.

Table manners left much to be desired
Fondation Martin Bodmer 78 fol. 4v. Source de l’image : médiévistes

L’étiquette des repas, telle que nous la connaissons, n’existait pas. Manger avec les mains, partager des tasses, jeter des os sur le sol et éructer étaient la norme. Même lors de festins chics, les manières à table étaient beaucoup plus rudes que ce avec quoi nous serions à l’aise aujourd’hui.

Fait 9. Les licornes étaient réelles (enfin, en quelque sorte).

Tapisserie médiévale représentant un unicor
Tapisserie médiévale représentant une licorne. Source de l’image : worldhistory

Les bestiaires médiévaux comportaient des licornes, bien que leur représentation soit plus proche d’une chèvre avec une seule corne. Les rumeurs de licornes provenaient probablement d’observations de rhinocéros ou de défenses de narvals. La licorne est devenue un symbole de pureté et de pouvoir, souvent présenté dans l’art et la littérature.

Fait 10. Les superstitions jouaient un rôle prépondérant dans la vie quotidienne.

Le diable vole un bébé et laisse un changelin. Martino di Bartolomeo (début du XVe siècle). WordPress (en anglais)
Le diable vole un bébé et laisse un changelin. Martino di Bartolomeo (début du XVe siècle). Source de l’image : historycollection

Des chats noirs au sel renversé, les gens du Moyen Âge étaient profondément superstitieux. Les croyances sur les porte-bonheur, les présages et les sorcières ont influencé leurs actions et leur vision du monde. Ces superstitions étaient un moyen de donner un sens à un monde imprévisible et de tenter d’exercer un certain contrôle sur le malheur.

Fait 11. Les maisons étaient multigénérationnelles et multifonctionnelles.

Intérieur de la maison paysanne médiévale
Intérieur de maison paysanne médiévale. Source de l’image : knightstemplar

Les maisons paysannes n’étaient pas seulement faites pour dormir. C’était aussi là que vous travailliez, que vous prépariez de la nourriture, que vous abritiez des animaux par mauvais temps et que vous passiez du temps avec votre famille élargie. L’intimité était un luxe, et les espaces de vie étaient partagés entre les humains et parfois le bétail.

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Fait 12. La plupart des gens n’ont jamais voyagé loin de leur lieu de naissance.

Les déplacements étaient longs, coûteux et parfois dangereux. Pour la plupart des paysans, leur monde tournait autour de leur village ou de leur ville. Les voyages étaient entrepris pour des raisons nécessaires comme le pèlerinage ou le commerce, mais pour la plupart, leur compréhension du monde était incroyablement limitée par les circonstances.

Fait 13. Les riches affichaient leur statut avec des écureuils de compagnie.

medieval painting depicting a lady with a pet squirrel
Source : Les écureuils dans l’art médiéval et de la Renaissance – c’est un détail d’un portrait italien du XVIe siècle)

Les animaux exotiques étaient un moyen pour les riches de se montrer. Les écureuils étaient étonnamment populaires, souvent représentés dans l’art médiéval en laisse et ornés de minuscules colliers. Ces créatures espiègles étaient un symbole de richesse et de loisirs.

Fait 14. Les bouffons étaient plus qu’un simple divertissement.

esters were more than just entertainment
Les esters étaient plus qu’un simple divertissement. Source de l’image : historyextra

Les bouffons de la cour portaient des tenues dépareillées aux couleurs vives et se divertissaient avec des blagues, des acrobaties et de la musique. Pourtant, ils ont également été autorisés à critiquer et à se moquer de ceux qui détenaient le pouvoir d’une manière que peu d’autres pouvaient faire, ajoutant une couche unique au tissu social d’un tribunal.

Fait 15. Les livres étaient incroyablement rares et précieux.

Figue. 6. Scriptorium espagnol ? (Madrid, Biblioteca de San Lorenzo de El Escorial, XIVe siècle).
Figue. 6. Scriptorium espagnol ? (Madrid, Biblioteca de San Lorenzo de El Escorial, XIVe siècle).

Avant l’imprimerie, les livres étaient minutieusement écrits à la main, généralement par des moines. Cela les rendait incroyablement chers et accessibles uniquement à une petite élite riche. Les livres étaient des trésors précieux, souvent enchaînés dans les bibliothèques pour éviter les vols.

En conclusion :

Le Moyen Âge est une époque complexe et captivante. À travers ces faits fascinants, nous avons un aperçu à la fois du familier et de l’étrange, soulignant les contrastes entre leur vie et la nôtre. C’était une période de contradiction, où les difficultés coexistaient avec la joie, les sombres réalités se mêlaient aux croyances fantastiques et les pratiques brutales se mêlaient aux étincelles d’innovation.

15 FAQ (questions les plus posées) :

  1. Qu’est-ce que la peste noire et quel impact a-t-elle eu sur l’Europe médiévale ?

    La peste noire était une pandémie de peste bubonique dévastatrice qui a ravagé l’Europe au milieu du XIVe siècle. On estime qu’il a tué entre 30 et 60 % de la population européenne. Cela a eu un impact sociétal profond. Les pénuries de main-d’œuvre ont conduit à de meilleures conditions pour certains paysans, les bouleversements sociaux ont remis en question les structures de pouvoir existantes et une profonde préoccupation pour la mort s’est reflétée dans l’art et les attitudes de l’époque.

  2. Les femmes étaient-elles complètement impuissantes dans la société médiévale ?

    Bien que les femmes soient confrontées à de graves limitations par rapport à aujourd’hui, leurs rôles sont plus complexes que la simple impuissance. Les paysannes travaillaient aux côtés des hommes dans les champs. Les femmes pouvaient gérer des entreprises, certaines devenaient des artisanes qualifiées, et quelques femmes nobles triées sur le volet occupaient même des postes de pouvoir importants. Les religieuses pouvaient s’instruire et gagner en influence au sein du couvent. Pourtant, elles sont restées largement exclues des positions de pouvoir formelles et soumises aux règles d’une société patriarcale.

  3. Quel était le rôle de l’Église à l’époque médiévale ?

    L’Église catholique détenait un pouvoir et une influence immenses. C’était le centre de la vie religieuse, qui imprégnait tous les aspects de la société. L’Église contrôlait également de vastes quantités de terres et de richesses. C’était un lieu d’éducation (principalement réservé à ceux qui entraient dans les ordres religieux) et jouait un rôle dans la politique et le droit. Pour beaucoup, l’Église offrait l’espoir du salut, mais pouvait aussi être une source de peur et de contrôle.

  4. Tout le monde à l’époque médiévale n’était-il pas éduqué ?

    La grande majorité de la population, en particulier les paysans, était analphabète. L’éducation était principalement accessible aux fils des riches et à ceux qui entraient dans l’Église. Cependant, un nombre croissant d’universités ont été fondées au cours de cette période, ce qui indique une soif de connaissances au sein de certains segments de la société. De plus, il y avait une riche tradition de narration orale et de « savoir-faire » pratique transmis de génération en génération

  5. Les batailles médiévales étaient-elles aussi chaotiques qu’elles sont dépeintes dans les films ?

    Oui et non. Bien qu’il y ait certainement une certaine exagération hollywoodienne, les batailles médiévales manquaient de l’organisation et de la discipline modernes que nous pourrions imaginer. Les tactiques pouvaient être rudimentaires, la communication sur le champ de bataille était difficile et les batailles tournaient souvent à des bagarres chaotiques. Cependant, il y avait aussi des chevaliers qualifiés, des archers brandissant de puissants arcs longs et une guerre de siège qui avait son propre niveau de stratégie brutale.

  6. Quel était le but des tournois ?

    Les tournois, avec leurs joutes et leurs simulacres de batailles, n’étaient pas seulement pour le spectacle. Ils perfectionnaient les compétences de combat d’un chevalier, vitales à une époque guerrière. Il s’agissait également d’occasions sociales massives, attirant les foules et servant d’occasions aux chevaliers d’afficher leur richesse, leurs prouesses et d’attirer le patronage de puissants seigneurs.

  7. Robin des Bois a-t-il existé ?

    La légende de Robin des Bois est tenace, mais la véritable origine est trouble. Il n’y a pas de personnage historique concret, mais les ballades d’un héros hors-la-loi se battant pour les opprimés remontent à l’époque médiévale. Qu’elle s’inspire d’une personne réelle ou d’un personnage composite, l’histoire de Robin des Bois reflète les tensions sociales de l’époque et le désir persistant d’un héros qui défend la justice.

  8. Les châteaux étaient-ils froids et humides ?

    Oui ! Les châteaux de pierre, bien qu’imposants, n’ont pas été conçus pour le confort. Les courants d’air dans les pièces, le chauffage inadéquat et les sols en pierre signifiaient que les châteaux étaient perpétuellement humides et froids. Les tapisseries ont un peu aidé, et les grandes salles ont donné la priorité au spectacle plutôt qu’à la vie confortable.

  9. Les voyages ont-ils eu lieu à l’époque médiévale ?

    Absolument, mais c’était beaucoup plus lent et risqué qu’aujourd’hui. La plupart des paysans s’aventuraient rarement au-delà de leur village. Le pèlerinage était l’une des principales raisons de voyager, tout comme les marchands qui se rendaient aux foires. Les routes étaient accidentées et les dangers comme les bandits constituaient une menace réelle.

  10. La médecine médiévale a-t-elle toujours été nocive ?

    Contrairement aux représentations purement barbares, la médecine médiévale a eu ses succès. Ils avaient des connaissances étonnamment avancées sur le soin des plaies, certains remèdes à base de plantes efficaces et les chirurgiens pouvaient remettre les os en place ou effectuer des amputations. Pourtant, cette connaissance coexistait avec des pratiques inutiles et souvent dangereuses motivées par une compréhension limitée du corps humain.

  11. Que portaient les gens du Moyen Âge ?

    L’habillement variait selon la classe. Les paysans portaient des vêtements simples et pratiques en laine ou en lin – tuniques, jambières et robes. Les riches préféraient les tissus plus fins comme la soie, les teintures aux couleurs vives et les vêtements plus élaborés. Cependant, les vêtements de chacun étaient fabriqués à la main, ce qui en faisait une denrée précieuse et chronophage.

  12. Les gens du Moyen Âge se brossaient-ils les dents ?

    Bien qu’ils n’aient pas de brosses à dents et de dentifrice modernes, ils ont reconnu l’importance des soins bucco-dentaires. Les méthodes consistaient à frotter les dents avec des chiffons rugueux, à utiliser des mélanges d’herbes et à mâcher des feuilles de menthe ou des bâtonnets pour rafraîchir l’haleine. La carie dentaire était toujours un problème, d’autant plus que le sucre devenait plus disponible pour les riches.

  13. Les épées étaient-elles lourdes à l’époque médiévale ?

    Une idée fausse courante est que les épées médiévales étaient extrêmement lourdes et encombrantes. Bien qu’elles ne soient pas aussi légères qu’un fleuret d’escrime, la plupart des épées de combat à une main étaient étonnamment équilibrées et pesaient environ 2 à 4 livres. Cela a permis une plus grande agilité et une plus grande finesse que la force brute seule.

  14. Est-ce que tout le monde à l’époque médiévale sentait mauvais ?

    Les normes d’hygiène étaient différentes, mais les gens faisaient de leur mieux pour rester propres. Les bains étaient plus fréquents qu’on ne le dit souvent, même s’il ne s’agissait que d’un simple lavage avec une bassine d’eau. Des herbes, des huiles parfumées et des parfums étaient utilisés, bien que leur prix abordable dépende de votre classe sociale.

  15. Les gens étaient-ils significativement plus petits à l’époque médiévale ?

    La taille moyenne était légèrement inférieure à celle des temps modernes, principalement en raison de facteurs nutritionnels et environnementaux. Les maladies infantiles et une mauvaise alimentation pourraient retarder la croissance. Pourtant, il y avait encore des variations, et certains squelettes d’individus étonnamment grands ont été découverts.

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